Winnipeg måste täppa till försvaret – då kan det bli slutspel

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Winnipeg Jets

 

Winnipeg gjorde mest mål av alla lag som inte gick till slutspel förra säsongen. Bara sex lag gjorde fler i hela ligan, men å andra sidan var det bara tre lag som släppte in fler. Försvaret måste täppas till för offensiven är helt okej för att utmana om en slutspelsplats den här säsongen också.

Men bara leftaren Dimitrij Kolikov från Buffalo har kommit in bland backarna och det känns inte som en jätteförstärkning. De rutinerade backarna Dustin Byfuglien och Tobias Enström leder en lagdel som måste bli bättre. Där finns också den talangfulle Jacob Trouba, som måste ta ett större ansvar.

Lagledningen hoppas på att målvakten Connor Hellebuyck ska bli stabilare. Det är en målvakt med stor potential. Det visade han inte minst i VM i Prag 2015 där amerikanen kom med i All Star Team.

Han har nu fått rutinerade Steve Mason som backup den här säsongen.

Framåt ser det som sagt bra ut med 24-årige Mark Scheifele i topp, som stod för 82 poäng i fjol. 19-årige finske supertalangen Patrik Laine sköt 36 mål, vilket är oerhört imponerande, redan sin första säsong.

Här om dagen skrev också laget nytt sjuårskontrakt med 21-åringen danske talangen Nikolaj Ehlers, som fick sitt genombrott förra säsongen med 64 poäng på 82 matcher. De båda nordborna Laine och Ehlers framfart i NHL-rinkar blir oerhört spännande att följa i år.

Sedan laget flyttade från Atlanta har inställningen varit att plocka till sig utvecklingsbara unga spelare och låta dem utvecklas på sikt. Alla har inte blivit bra, men just nu har Winnipeg under coach Paul Maurice ledning i alla fall en kärna av bra lovande spelare som gör att laget kan slåss om en slutspelsplats. Att laget siktar långsiktigt visar att både Maurice och general managern Kevin Cheveldayoff precis förlängt sina kontrakt.

Nästa talang efter Laine, som väntas slå igenom den här säsongen är Kyle Connor. Den 20-årige amerikanen spelade 20 matcher i fjol med tillfredställande resultat. I AHL gjorde han 25 mål på 52 matcher i Manitoba Moose. Det talas till och med om att Connor kan bli en kandidat till Årets rookie.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.