NHL:s svensklag har klart potentialen att ta sig till slutspel

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Carolina Hurricanes

Carolina har blivit det nya svensklaget i NHL med inte mindre än fem svenskar, där dubble Stanley Cup-mästaren Marcus Krüger nu är det färskaste tillskottet.

Med så många svenskar betyder det också att de spelar en viktig roll i lagbygget, där främst Victor Rask och Elias Lindholm slagit igenom med två mycket stabila säsonger bakom sig. Förra säsongen var de fyra och femma i lagets interna poängliga. Båda med potentialen att ta ytterligare kliv den här säsongen.

Joakim Nordström finns också med och är viktig i sin mer svensktypiska centerroll där defensiven är det viktiga. Förre AIK:aren har dock en bra offensiv potential också, som han förhoppningsvis kan få visa mer av i år.

Vad Krüger kan har vi sett i Chicago. En oerhört hockeysmart center, som även han fastnat lite i det mer defensiva jobbet. Men hans smartness visar sig även i tekningar där han ofta får ta viktiga i slutet av matcherna. Krüger är ingen spektakulär stjärna, men han kommer att göra Carolina klart bättre som lag den här säsongen.

Siste svensken är Klas Dahlbeck. En utpräglad defensiv back, som hade en del problem första året på östkusten efter flytten från Arizona. Det blev till och med lite AHL-spel för hans del.

Kanske är det dags för laget att spela slutspel i år igen. Det var sju säsonger sedan sist. Trots att laget spelar i ligans tuffaste Division, kan säkert laget konkurrera om en av de två wild carden som delas ut i öst.

För att nå målet med slutspel igen har lagledningen plockat in en ny målvakt vid sidan av veteranen Cam Ward. Scott Darling kom från Chicago i stället för Eddie Läck, som hade en del problem förra säsongen. Darling förväntas bli lagets nye förstemålvakt efter 92,2 i räddningsprocent i fjol.

Backuppsättningen, där 25-årige Justin Faulk är den givne stjärnan, har förstärkts med Trevor van Riemsdyk. Amerikanen vann Stanley Cup i Chicago 2015 och spelade VM i våras. Trots att laget släppte in en hel del mål förra säsongen känns inte backbesättningen superstark i år heller. Vill till att Darling och Ward håller tätt och att offensiven gör fler mål för att det ska bli en bra säsong.

Men det är bland forwards utvecklingspotentialen finns. Jeff Skinner är lagets stora stjärna och maskin. Han har bara missat åtta matcher under de tre senaste säsongerna. 25-åringen hade i fjol lika många poäng som under sin sensationellt starka rookiesäsong. Men framför allt gjorde han 37 mål av de 63 poäng han producerade.

Sebastian Aho hade en strålande rookiesäsong. Den 20-åriga finländaren gjorde 49 poäng och var tvåa i interna poängligan. Efter sådana säsonger brukar det komma en reaktion. För Carolinas del är det bara att hoppas att den inte kommer. Hans framspelningar är oerhört viktiga. Men också hans landsman Teuvo Teräväinen måste upp på den nivån han hade i fjol, som var hans bästa NHL-säsong hittills.

En intressant comeback i laget görs av Justin Williams. Veteranen, som vann sin första av tre Stanley Cup i Carolina 2006, har hämtats in från Washington.

Det är också kul att notera att Derek Ryan, SHL:s bäste spelare 2014-15 då i Örebro förra säsongen, som 30-åringen, lyckades ta en ordinarie plats. Han är ingen bjässe på isen, men gjorde ändå 29 poäng på sina 67 matcher.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

w

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.