Ett förändrat Chicago – men inte till det bättre

Det här är Dagens NHL:s förhandstitt på NHL-lagen inför säsongen 2017-18. Det blir ett lag per dag fram till premiären 4 oktober. Det blir lite om förändringar i laget, vad man kan vänta sig av laget som helhet, svagheter och styrkor, samt frågetecken som förhoppningsvis ska rätas ut. Det blir givetvis lite extra fokus på de svenska spelarna i varje lag.

Jag kallar serien från ”Från Anaheim till Winnipeg”, vilket geografiskt inte är jättelångt med NHL-mått mätt. Men den ska också ta er läsare till alla de andra 29 orterna i Kanada och USA, som också är lyckligt lottade att ha ett NHL-lag.

Från Anaheim till Winnipeg

I dag: Chicago Blackhawks

Att bli utslaget redan i första omgången av slutspelet, tog hårt på Chicago Blackhawks organisation. General manager Stan Bowman gick ut och sa att det skulle bli förändringar i laget som sedan 2010 vunnit tre Stanley Cup.

Det är också ett starkt förändrat Chicago den här säsongen. Med stjärnor som Patrick Kane och Jonathan Toews kommer alltid Chicago att ha en viss favoritstämpel på sig. Men förändringarna som skett kommer nödvändigtvis inte att göra laget så mycket bättre den här säsongen. Snarare tvärtom faktiskt.

Artemi Panarin var den ende från en yngre generation som kunde kallas stjärnspelare. Han fick lämna laget för Columbus och i stället plockade Bowman tillbaka Brandon Saad. En visserligen något yngre spelare, men inte alls lika spektakulär som Panarin. Saad är mer en lagspelare som går på mål. Det Bowman saknade i fjolårets Blackhawks. Saad var också med och vann Stanley Cup både 2013 och 2015.

Vad som är än mer påtagligt med förändringarna var att Chicago gick från att vara ett svensklag med fem spelare förra säsongen till att kommande bara ha två, Gustav Forsling och Anton Forsberg.

I en åldrande backskara skickades överraskande Niklas Hjalmarsson till Arizona. Nyttiga Marcus Krüger hamnade efter något dygn i Vegas nya lag, slutligen i Carolina. Veteranen Johnny Oduya fick efter ett par månaders spel inget nytt kontrakt och återfinns i höst i Ottawa. Till slut fick Dennis Rasmussen packa väskorna och resa västerut till Anaheim.

Veteranbacken Brian Campbell lade av och veteranforwarden Marian Hossa har fått en allvarlig hudsjukdom och det är osäkert om slovaken över huvud taget kommer tillbaka. Till slut flyttade också andremålvakten Scott Darling till Carolina.

Så mycket gammalt utrensat och Saad in. Men vad har Chicago mer fyllt på med då?

Patrick Sharp spelade tio säsongen i laget innan han lämnade för två i Dallas, varav den andra blev helt misslyckad på grund av skada. Nu är han tillbaka, men också två år äldre vilket betyder 35 nu.

Det vill till att en billig spelare som 21-årige Nick Schmaltz, VM-spelare för USA i våras, kommer in och tar för sig för att Chicago återigen ska bli ett reellt hot. Och kan verkligen Connor Murphy käka upp alla de minuter av istid Hjalmarsson bidrog med? Knappast och backsituationen fick Chicago att sent också ge Cody Franson ett tryoutkontrakt. Men det är så det ser ut för laget i dag med jättelönerna  tyill Kane och Towes. Det blir inte mycket över tyill de andra.

Ut svensk synpunkt är det i alla fall kul att se att Anton Forsberg blir lagets nye andremålvakt bakom pålitlige Corey Crawford. I båset har också coachen Joel Quenneville fått svensk hjälp. Efter ett år som huvudcoach i AHL är Ulf Samulesson tillbaks i NHL igen. Nu som assisterande här i Chiacgo.

Duncan Keith och Brent Seabrook är på övre sidan 30 år, vilket gör att backsidan ser riktigt ihålig ut. Forsling är den klart yngsta backen med sina 21 år. Men han spelade å andra sidan bara 38 matcher förra säsongen.

Framåt måste Panarins 74 poäng och Hossas 45 göras av några andra. Visserligen hade Richard Panik en bra utveckling i fjol, men även en alltid stark Toews såg stundtals less ut. Han hade också poängmässigt en av sina sämsta NHL-säsonger. Och efter att kane fick ett riktigt uppsving ihop med Panarin, hur reagerar nu den lynnige amerikanen?

Det är klart att Chicago går till slutspel. Så mycket talang finns ändå i laget, men det blir knappast som västs bästa lag. Respasset i första omgången kan mycket väl upprepas innan Chicago på allvar börjar fylla tomrummet efter alla äldre spelare med ung talang.

 

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

w

Ansluter till %s